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Steam,你的敌人是亚马逊_详细解读_最新资讯_热点事件

编者按:PC游戏市场被Steam统治,谁能与它争锋呢?是Epic Games,还是亚马逊?实际上,亚马逊早就已经暗度陈仓,很快它就会推出自己的PC游戏。本文编译自medium原题为“Amazon Is Quietly Plotting to Take Over the Video Game Market”的文章。

2018年,Epic Games(《堡垒之夜》就是它开发的)开设数字游戏商店,与Steam竞争。Steam属于Valve。实际上,Steam已经垄断PC游戏15年,现在终于有人正儿八经向它挑战了。游戏市场是一个庞大的市场,虽然Epic和Steam是真正的老大,但亚马逊却悄悄杀入,甚至有可能后来居上。

多年来亚马逊一直在销售PC游戏,还销售游戏机游戏,只是没有引起大家太多的关注。许多时候,亚马逊只是销售代码,玩家购买代码,然后到Steam商店换取游戏。有些客户对价格比较敏感,他们会用工具(比如IsThereAnyDeal)搜索,看看亚马逊销售的游戏是否更便宜,如果实惠,就在亚马逊购买代码,然后到Steam换成游戏。

经过多年的发展,游戏产业已经成为这个星球最庞大的娱乐产业之一,2018年视频游戏营收首次超过影院票房收入。让Steam占据大部分市场,自己只是东边捞一点,西边抢一点,对于这样的处境亚马逊并不反感,但它完全有可能更进一步,夺取更多市场。

月初时,亚马逊发布消息称,它正在开发自己的视频游戏,另外,它还准备推出一个流游戏平台,将游戏放进去。项目的代号叫Project Tempo,定于2020年5月正式推出。有了新服务,玩家可以购买亚马逊开发的游戏,然后在亚马逊服务器上玩,玩家还可以通过Twitch展示自己的表演,Twitch早就已经被亚马逊收购。

所有元素都已经准备妥当,亚马逊完全有能力推出一个平台与Steam竞争,它是强大的商业系统,也是互动游戏服务、游戏工作室,还是一个平台,只是亚马逊很谨慎,没有将底牌全部亮出来。

看看网站设计,标签上面有PS4、Xbox、Switch、PC。点击标签就会看到许多游戏,它们属于相应的游戏机平台。但是点击PC标签却找不到游戏,只有PC游戏硬件。如果你去亚马逊搜索特定游戏,最先显示的是该游戏的游戏机版本,网站的确有PC版本,但并没有摆在最高位置。

亚马逊网站并没有将PC游戏隐藏起来,PC版本的确存在,也的确显示,只是亚马逊刻意忽视它们,这与亚马逊的电影、音乐销售策略完全不同。总之,亚马逊似乎有意淡化视频游戏,尤其是PC游戏。

再去Twitch App看看,情况同样如此。在美国,亚马逊有Prime用户1.12亿,从2018年开始,每月亚马逊都会向Prime赠送免费游戏,玩家通过Twitch获得游戏。到目前为止,亚马逊已经送出的游戏超过150款,帮玩家省了几千美元。

但是玩家不能购买更多游戏并添加到免费游戏库中。免费游戏库的存在只有一个目的:为Twitch玩家提供免费游戏。许多玩家在Steam已经收藏了大量游戏,虽然有些他们没有玩过,但数量可观,正因如此,Steam玩家不太愿意再到别的地方建一个游戏库。亚马逊免费送游戏,悄悄积累用户,他们不需要花一分钱。

每隔大约一个月时间,玩家就会收到亚马逊发来的邮件,点击几下按钮就能获得一些游戏,任何时候都能玩。玩家在Twitch玩游戏的时间越长,某一天亚马逊正式销售游戏时,玩家购买的概率就会高很多。

最近推送免费游戏时,亚马逊开始鼓励用户下载新的Amazon Games App,这款App可以帮用户管理、安装免费游戏。未来亚马逊完全可以升级App,将它变成游戏商店;到目前为止,亚马逊各大网站并没有提及新App,就连Amazon Games网站(介绍公司游戏项目的网站)也没有提。

亚马逊的策略似乎与谷歌完全相反。当初谷歌推出流游戏平台Stadia,平台的确强大,但游戏很少,虽然谷歌承诺将会提供一些第一方独家游戏,但这些游戏还要等几个月甚至几年才能推出;另外Stadia也缺少一些关键功能。游戏社区对Stadia感兴趣,但兴趣并不大。竞争平台如果提供的游戏更多,分享交流的工具更好,用户群更庞大,你光是开个商店让大家买游戏,这是远远不够的。

亚马逊的战略似乎是这样的:先开发用户需要的其它一切东西,然后再推出游戏商店。今年8月,亚马逊Game Studios的第一款游戏New World将会在PC端推出。现在我们就可以通过亚马逊预订游戏,亚马逊声称游戏不会通过游戏商店推出,如果是亚马逊客户,在亚马逊网站会看到游戏软件库页面,玩家可以去那里预订。与Twitch App的游戏库相比,亚马逊游戏软件库页面看起来很古老。

因为亚马逊在视频游戏领域投入巨资,而它赚的钱主要来自电商板块,没有数字游戏商店看起来就会显得很古怪。未来它会不会推出游戏平台与Steam竞争呢?对此亚马逊并没有公布具体计划。但从逻辑上看,这步棋似乎无法避免。

到目前为止,亚马逊实际上已经染指游戏产业的各个方面,包括流游戏、广播、出版等。现在亚马逊只有一件事还没有做:直接销售游戏,一旦亚马逊将各大元素整合完毕,应该就会开始直接销售游戏了。

译者:小兵手


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