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微软将在5年内投入4000万美元 用AI来防灾抗难

    北京时间9月25日上午,人工智能预计将通过其数字密集型计算和发现模式的能力在自然灾害后拯救生命。


    但不幸的是,很少有优秀的软件为负责救援工作的非政府组织和人道主义公司量身定制。《非营利性技术人员和投资报告》(非营利技术人员和投资报告)显示,近90%的非营利组织表示他们“急于维持或无法维护其技术系统”。


    幸运的是,像微软这样的技术巨头开始填补这一空白。周一,微软承诺在未来五年内向其新宣布的人道主义行动AI项目投资4000万美元。该计划将利用机器学习实现四个目标:“帮助世界从灾难中恢复过来、满足儿童的需求、保护难民和流离失所者并促进对人权的尊重”。微软将使用计算机模型和名为“哈基姆”的聊天机器人来帮助受害者。


    飓风“佛罗伦萨”造成的破坏估计约为200亿美元,周日死亡人数攀升至44人,这再次表明没有“过度准备”这样的事情。微软计划与世界银行和联合国等非政府组织合作,将人工智能和云计算技术置于应对这一挑战的最前沿。


    该技术公司一直在努力帮助应对灾难,以便政府当局和非政府组织能够更快地采取行动,并在灾难发生后提供协助。这类似于IBM Watson的Deep Thunder,它自2016年以来一直使用气压数据来提供本地天气预报。松下的计算机模型也为2017年的飓风伊尔玛路径做了一些准确的预测。


    人工智能如何帮助救灾


    第一反应和救济努力在很大程度上取决于迅速和自信地采取行动。 Microsoft将与世界银行和联合国等组织合作,确保在需要时充分利用资源。


    微软董事长兼首席法律官布拉德史密斯在一份声明中表示:“我们相信技术,如人工智能与云计算技术的结合,将彻底改变现状。通过改变前线救援组织的预测,、更具针对性。对策,将有助于挽救更多生命、减少痛苦,恢复人类尊严。“


    据美国国家海洋大气管理局统计,仅在美国,2017年发生了15起自然灾害,造成323人死亡,损失超过1,177亿美元。像洪水一样、风暴、诸如野火和干旱等灾难夺走了全世界的许多生命。据联合国人道主义报道,人工智能的潜力也许在美国外的其他地区会更大:就拿孟加拉国2017年的洪水为例,洪水造成了1000多人死亡,该地为此建立了2000个救灾营地。让非政府组织掌握人工智能技术,以便他们在没有足够多救灾基础设施的地区更高效、更快速地采取应对措施。


  但预测能做的事情也就到此为止了——糟糕的事情发生之后,聊天机器人Hakeem就可以派上用场了。微软与挪威难民委员会、NetHope和都柏林大学合作,为流离失所的青年创造了教育资源。Hakeem可以让用户免费以其母语访问在线课程,很快这也将用于帮助救灾人员与使用不同语言的难民进行沟通。


  人道主义行动AI项目将这些目标视作为是微软A.I. for Good的一个延伸,A.I. for Earth以及A.I. for Accessibility项目也在落实中,这些努力有助于抵抗全球变暖带来的影响,利用人工智能工具赋予残疾人士更多自主权。根据周一的公告,这家科技公司已经为这三个项目共计投入了1.15亿美元。


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